“En la adversidad, algunos se rinden, mientras otros rompen records.”
−Ayrton Senna

Ayrton Senna obtuvo impresionantes victorias y récords a lo largo de su carrera, su deseo de ser el número uno continúa inspirando a muchas personas en todo el mundo.

La perseverancia, la tenacidad y la determinación eran la esencia de la personalidad del tres veces campeón de F1, valores que lo llevaron a alcanzar la cima y que han sido la enseñanza que se ha transmitido de una generación a otra.

El sueño de un niño

En São Paulo, Ayrton Senna nació con la velocidad corriendo por sus venas. Empezó a pilotar a los cuatro años cuando su padre le regaló un pequeño kart que construyó para él, equipado con frenos a disco y un motor extraído de una picadora de caña que le permitía alcanzar una velocidad de hasta 60 km/h. Era una alternativa a las bicicletas y carritos de rodamiento que usaban los niños de la época, un juguete para su hijo inquieto y agitado.

A la edad de ocho años fue su primera carrera. “Tenía sólo ocho años y la mayoría de los otros tenía 15, 18 e incluso 20. Las posiciones en la parrilla se determinaban por sorteo. Ponían unos papelitos con números dentro de un casco. Por ser recién llegado, fui el primero en agarrar un papel al azar. Saqué el número 1”, relataría Ayrton Senna años después.

A los nueve años, conducía jeeps con una destreza característica de mucha experiencia; a los 13 años, ya compitió oficialmente. Terminó en el segundo lugar varias veces, lo que no fue suficiente. Fue entonces cuando, en 1977, pudo sentir por primera vez el sabor de una victoria, y decidir que pertenecía allí.

Su desarrollo como piloto comenzó en su infancia, un niño inspirado que dedicó varias horas de sus días a entrenar. En 1981, comenzó a competir en Europa, ganando el Campeonato Inglés de Fórmula 1600, con un récord de 12 victorias en 20 carreras. Fue durante este período que decidió usar el apellido de soltera de su madre, Senna, porque Silva es un nombre muy común en Brasil. En 1983, ganó el campeonato británico de Fórmula 3 con el equipo Dick Bennets, con 13 victorias en 21 carreras, 9 de ellas seguidas. También ganó el Gran Premio de Macao para Theodore Racing Team de Teddy Yip. El piloto estaba en plena forma y en un ascenso impresionante: absolutamente nada lo alejaría del foco que tenía.

Los primeros pasos en Fórmula 1

Frank Williams no podía creer lo que veía. En las primeras vueltas de prueba, Ayrton Senna se adaptó perfectamente al monoplaza como si lo hubiera conducido miles de veces reaccionando a la pista con maniobras increíbles.

Sin embargo, el dúo piloto del equipo William para 1984 ya había sido definido. Además, unirse a un equipo superior desde el principio podría poner todo en riesgo. Entonces vio en un equipo modesto, Tolemman, una buena oportunidad para ingresar a la categoría.

En 1984, hizo su debut en el GP de Brasil, aunque debido a problemas con su monoplaza no completó la carrera. En la siguiente edición en el GP de Sudáfrica, obtuvo su primer punto al llegar sexto. Posición repetida en el próximo GP de Bélgica.

El Gran Premio de Mónaco de ese año estuvo marcado por uno de sus mayores logros. Bajo una fuerte lluvia, Senna había comenzado trece. Cuando algunos abandonaron, él progresó y superó sin miedo a pilotos de renombre como Niki Lauda, ​​Rene Arnoux y Keke Rosberg. Sólo quedaba uno: Alain Prost. Superándolo, Senna lideraría la carrera y tendría grandes posibilidades de ganar. Pero antes de que eso sucediera, la carrera fue terminada por directivos de la FIA, dejándolo en segundo lugar muy cerca de alcanzar a Prost.

Después de esta hazaña, Senna pudo alcanzar el podio dos veces, tanto en el tercer lugar en el GP de Inglaterra como en el GP de Portugal, cerrando el campeonato con 13 puntos en el noveno lugar. A modo de comparación, su compañero de equipo Stefan Johansson anotó sólo 3 puntos y cerró el campeonato en el decimoséptimo.

Incluso abandonando la mayor parte del Gran Premio durante la carrera de 1984 debido a problemas con el automóvil o sus errores, el mundo vio la aparición de uno de los pilotos más rápidos y talentosos en la historia de la F1.

Rumbo a su primer campeonato mundial

Durante sus primeros años en F1, Ayrton Senna compitió en diferentes equipos e incluso teniendo autos limitados, a medida que pasaba el tiempo, daba más trabajo a conductores como Alain Prost, Nelson Piquet, Keke Rosberg y Nigel Mansell, de escuderías superiores.

Finalmente consiguió una oportunidad en McLaren para la temporada 1988, donde incluso con un equipo excelente, tendría un nuevo desafío: su compañero de equipo, uno de los mejores y más astutos corredores de la temporada, el francés Alain Prost.

Senna superó el desafío y de 16 carreras de la temporada, 15 comenzaron en la primera fila, 13 en la pole position. La primera victoria con McLaren llegó en Imola GP.

La disputa por el título de esta temporada fue entre Senna y su colega, Alain Prost. En el Gran Premio de Japón, Senna necesitaba ganar para asegurar su título. Comenzó en la parte delantera, pero un problema con el auto lo hizo caer a las últimas posiciones.

Todo parecía perdido, pero hizo lo increíble, una carrera épica donde fue superando uno por uno a los pilotos, y con la ayuda de la lluvia —su especialidad—, Senna alcanzó y superó a su compañero de equipo al ganar heroicamente su primer título de campeón.

El tricampeonato

En 1989, la relación entre Senna y Prost se estaba deteriorando. Senna con su impulso de victorias. Prost, también muy competitivo, vio en su colega un peligro potencial. Esta sería la mayor rivalidad entre dos pilotos en la historia de la Fórmula 1.

Para el circuito de Suzuka en Japón, la penúltima carrera de la temporada, Senna necesitaba ganar para mantenerse en la pelea por el título. Intentó un adelantamiento a Prost por la zona derecha de la salida de la curva 130R, sin embargo, Prost lo cerró poco antes de llegar, Senna no cedió y ambos colisionaron.

El brasileño pidió ayuda para que empujaran su coche y así poder volver a encender el motor y reincorporarse a la carrera. Logró encender su McLaren MP4/5-Honda siniestrado, ya que tras el choque con Prost su alerón delantero sufrió daños. Luego al giro siguiente entró a boxes para el cambio de la pieza mientras que el italiano de Benetton Alessandro Nannini se hacía con el liderato de la carrera. Senna volvió a pista e remontó en pocas vueltas para el final, logrando sobrepasar al coche del italiano exactamente en el mismo lugar donde intentó hacerlo con Prost, y llegó a meta en primer lugar, sólo para ser inmediatamente descalificado por la FIA por retornar a pista con ayuda externa, cortar la chicane después de la colisión y por pisar la línea del pitlane (que no forma parte de la pista).​ Una gran multa y la suspensión temporal de su superlicencia de F1 en el invierno de 1989 hizo que el brasileño entrara en una amarga guerra de palabras con la FIA y su entonces presidente Jean-Marie Balestre.​ Senna terminó su segunda temporada en McLaren con seis victorias y el sub-campeonato mundial. Prost fue el campeón de 1989 y ya no toleraba estar en el mismo equipo con Senna, al final de temporada dejó McLaren para unirse a Ferrari el año siguiente.

En 1990, en diferentes equipos, Senna y Prost nuevamente compitieron por el título mundial de la temporada. Otra vez en el penúltimo GP en Suzuka, Japón, el brasileño necesitaba mantenerse por delante. Comenzaría en la pole y Prost en segundo. Sin embargo, por decisión de la FIA se obligó a Senna a salir por el lado sucio de la pista (sector derecho), mientras que a Prost se le colocó en la zona limpia (lado izquierdo). Era como salir en segundo, esto llevó al piloto brasileño a poner fin a la carrera para ambos.

Una vez encendida la luz verde, Prost en su Ferrari hizo un mejor arranque y se puso al frente del McLaren de Senna. No obstante, en la primera curva Senna agresivamente mantuvo su trayectoria, mientras que Prost giró y el McLaren del brasileño enganchó su rueda delantera izquierda contra la rueda trasera derecha del Ferrari de Prost a cerca de 270 km/h (170 mph), poniendo a ambos fuera de la pista. La actitud de Senna era extremadamente peligrosa, pero para su deleite, nadie resultó herido y abandonó esa carrera como dos veces campeón del mundo.

Un año más tarde, tras conseguir su tercer título mundial y segundo consecutivo, Senna explicó a la prensa su actuación del año anterior en Suzuka. Sostuvo que antes de la clasificación, había solicitado y recibido garantías de los funcionarios de carrera para que la pole se cambiara al costado izquierdo, lado limpio de la pista, sólo para descubrir que esta decisión fue revocada por Jean-Marie Balestre, después de que el brasileño obtuvo la pole-position.​ Explicando la colisión con Prost, Senna dijo que lo que quería era dejar en claro que no iba a aceptar lo que él percibió como decisiones injustas por Balestre, incluyendo su descalificación en 1989 y la pole-position en 1990.

La dura temporada de 1992

En 1992, Senna estaba en un equipo en decadencia, McLaren estaba lejos de tener autos competitivos. Esta temporada fue una de las más difíciles, ganando sólo una carrera. Con el futuro incierto, estaba considerando unirse a Emerson Fittipaldi en la Fórmula Indy. Había dos alternativas para él en la Fórmula 1: Williams o quedarse en su automóvil en descomposición en McLaren.

La última victoria

Aunque le pareció interesante la Fórmula Indy, Senna tenía puesto el ojo en Williams, que tenía los mejores autos de la temporada. Nigel Mansell, aunque campeón en 1992, fue despedido del equipo y decidió aventurarse en la Fórmula Indy. Riccardo Patrese había firmado un contrato con Benetton, por lo que el equipo tenía dos posiciones abiertas.

Frank Williams planeó montar un sueño: el mejor auto con el mejor dúo de conductores: Alain Prost y Ayrton Senna. Prost aceptaría la invitación de Frank con una condición: sin Senna. Frank Williams aceptó la propuesta y eligió a Damon Hill para cerrar la pareja piloto. Por lo tanto, el piloto brasileño firmó por otro año para competir por McLaren y esperar una nueva oportunidad.

Incluso con el auto poco competitivo, Senna ganó cinco victorias ese año, dos de ellas, en el GP de Brasil y el GP de Europa en Donnington Park, memorable.

En Donnigton Park, Senna salió cuarto, pero la carrera comenzó con una pista mojada. Aventuró una estrategia diferente para usar neumáticos secos y superó a Schumacher, Wendlinger, Hill y Prost en menos de una vuelta.

En el último GP de la temporada, Senna ganó en Australia por última vez, con Prost, cuatro veces campeón, segundo. Este GP estuvo marcado por el abrazo que dieron en la fiesta del podio.

El fin de una era

Con Prost dejando a Williams, Senna finalmente fue contratado para representar al equipo en 1994. El mejor piloto estaría en el mejor equipo. Pero el sueño pronto se convirtió en una pesadilla sin precedentes para Senna.

La categoría estaba experimentando cambios drásticos. Todo lo que convirtió a Williams en el mejor auto fue prohibido. Los ingenieros decidieron usar el mismo automóvil de 1993 con las adaptaciones de la regulación de 1994. El resultado fue un automóvil rápido, pero extremadamente inestable.

Aun así, en los primeros tres Grand Prix tuvo tres poles más, pero ninguna de las carreras pudo terminar. En el GP de Brasil, después de ser superado por Michael Schumacher, su auto comenzó a tener problemas. Al intentar recuperar la tracción perdida, el automóvil se deslizó directamente hacia la grava y se quedó allí. En Aida GP, justo en la primera esquina, Senna se vio involucrado en un accidente.

Se suponía que su auto era el mejor, pero estaba pasando por muchos problemas técnicos. Durante el fin de semana del GP de San Marino, en Imola, parecía que todo era desfavorable. El viernes, el accidente de Barrichello y más tarde el sábado la muerte de Roland Ratzenberger en la clasificación causó gran pesar en Senna.

Al inicio de la carrera el domingo, un accidente entre J.J. Lehto y Pedro Lamy, causó que ruedas y pedazos de carrocería saltaran por los aires. Partes del coche pasaron por encima de la valla de seguridad que protegía a los espectadores en la línea de salida causando heridas leves a nueve personas. El accidente provocó la salida del coche de seguridad (safety car), con todos los demás competidores conservando sus posiciones detrás de él mientras circulaba a baja velocidad.

Una vez que se informó que la pista estaba limpia de restos, el coche de seguridad fue retirado y la carrera se relanzó. No se repitió la salida, sino que los coches retomaron su velocidad de competencia. Dos vueltas después del relanzamiento, con Ayrton Senna liderando sobre Michael Schumacher, el volante del monoplaza de Senna no respondió y se salió de la pista en la curva Tamburello, y después de desacelerar de 306 km/h a 211 km/h, chocó violentamente la barrera de hormigón. En el impacto, el brazo de la suspensión —una barra de metal larga y delgada todavía unida a la rueda—, atravesó el casco justo en el punto de cruce de la visera y se incrustó en la cabeza del piloto.

Al sacarlo del monoplaza para trasladarlo en helicóptero al hospital, en el interior del Williams FW16 encontraron la bandera de Austria con la que el piloto quería homenajear a Roland Ratzenberger, muerto el día anterior en el mismo circuito.

Treinta y siete minutos después del choque, la carrera fue reanudada. Michael Schumacher ganó ese día delante de Nicola Larini y Mika Häkkinen. En la ceremonia del podio, por respeto a Roland Ratzenberger, no se celebró con el tradicional baño de champán. En ese momento aún no se conocía el alcance de las heridas de Senna.

Dos horas y veinte minutos después de que Schumacher cruzara la meta, a las 18:40 hora local, se anunció que Ayrton Senna, de 34 años, había muerto. La hora oficial de la muerte fue dada, sin embargo, como las 14:17 hora local, indicando que Senna había muerto instantáneamente en el accidente.

El presidente de Brasil decretó duelo nacional en ese momento. Su ataúd fue llevado por las calles de São Paulo, seguido por más de un millón de personas. Fue enterrado, con honores de jefe de Estado, en el cementerio de Morumbi. A su funeral acudieron pilotos de la talla de Jackie Stewart, Alain Prost, Emerson Fittipaldi, y Ron Dennis.

La lección aprendida del accidente cambió el deporte del motor profundamente, contribuyendo sin duda a salvar muchas vidas desde entonces.

El legado

Ayrton Senna es reconocido por su excepcional talento y determinación. Con tres títulos mundiales de F1, 41 victorias, 19 records de vueltas más rápidas, 65 poles y 80 podios entre 1984 y 1994, fue responsable de algunos de los momentos más mágicos en la categoría de automovilismo más importante del mundo.

Estableció un nuevo nivel de excelencia. Su supremacía se evidenció en tres situaciones en las que el desafío de conducir por encima de los 300 km/h es aún más intenso: bajo la lluvia, en la realización de vueltas perfectas en los polos y circuitos callejeros -en Mónaco, el brasileño sigue siendo el poseedor del récord de victorias. En logros como la primera victoria en casa en el GP de 1991 de Brasil, cuando compitió en las vueltas finales con solo la sexta marcha; y en el GP de Japón de 1988, donde cayó hasta el puesto 17 y aún así superó a todos los oponentes para ganar su primer título.

Este año, a 25 años de su partida, su familia invita a sus fans a unirse a la campaña #MeuAyrton, para mostrar cómo los valores de Senna aún tienen un impacto en todos. Si deseas unirte, publica tu homenaje en las redes sociales con los hashtags #MeuAyrton y #MyAyrton, y puedes aparecer en un gran mural.

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