Tsuguharu Foujita, el artista que la historia quiso olvidar

Tsuguharu Foujita, el artista que la historia quiso olvidar

COMPARTIR

Se necesitan décadas de pinceladas para construir una reputación, pero con una sola ilustración, este artista perdió su credibilidad y su lugar en la historia.

Los años veinte fueron sobrecogedores, inclusive al estilo Gatsby. Durante tan breve espacio de tiempo, continentes enteros estuvieron inundados de movimientos artísticos, literarios y visuales que deleitaron los sentidos. La Vie Bohême era el estilo de vida que todos los creativos aspiraban a tener y para muchas personas de mentalidad artística en la era actual, es un sueño nostálgico.

Personalidades como Picasso, Modigliani, Fitzgerald, Hemingway, Gertrude Stein, Dalí, Matisse, Cole Porter y Man Ray colorean nuestros sueños con infinitas posibilidades. Estas luminarias se convirtieron en personajes que admiramos y configuraron nuestra historia intelectual y cultural. Es sorprendente que, en esta era brillante, algunas figuras caigan a través de las grietas y en el olvido, una en particular fue muy celebrada en París y el mundo, y ahora permanece en gran parte en el olvido.

Tsuguharu Foujita nació en Japón en 1886 en una familia relativamente acomodada. Su padre era un oficial médico y, siguiendo los consejos de uno de los superiores de su padre, decidió inscribirse en la Escuela de Bellas Artes de Tokio. Incluso antes de aventurarse en el mundo del arte, ya soñaba con mudarse a París, que era la meca de los artistas que deseaban seguir una carrera exitosa. Una vez que completó sus estudios a la edad de 26 años, hizo las maletas y se mudó a París en 1913.

Lucía una apariencia única, tenía un corte de pelo en forma de cuenco, lentes redondos y un pequeño bigote, y no tardó mucho en esculpir su espacio en los círculos artísticos más exclusivos.

Además de su personalidad, su arte también fue excepcionalmente único. Creó obras de arte interesantes, que fusionaron la estética tradicional japonesa con estilos vanguardistas occidentales, como el impresionismo y otros movimientos importantes. En su apogeo, estaba completamente enredado en el estilo de vida bohemio, asistiendo a fiestas de élite y pasando el rato con las mentes más brillantes del siglo XX. Incluso se dice que tomó clases de baile personalmente con Isadora Duncan y compartió una pasión por los gatos con el único Jacques Cousteau.

Su apellido era en realidad Fujita, pero en uno de sus intentos por mezclarse con otros, agregó una “o” para que suene más francés y reflejar la mezcla cultural que deseaba explorar. Hizo grandes avances en su arte y se convirtió en uno de los artistas más rentables, ganando grandes cantidades de dinero. Hoy, Picasso se vende por millones, pero en ese momento, fue Foujita quien fue visto como el artista más exitoso. En su círculo de amigos, era conocido por ser uno de los pocos artistas que podían darse el lujo de tener agua caliente en sus habitaciones.

Foujita fue el primer artista japonés en ingresar a la prestigiosa Escuela de París y fue galardonado con la Legión de Honor por el gobierno francés y la Orden de Leopold por el gobierno belga por sus servicios en arte.

Entonces, ¿por qué cayó de la gracia del mundo? La respuesta es simple, guerra. Después de un largo viaje por América del Sur durante la década de 1930, en 1933, decidió regresar a Japón, donde fue recibido como un héroe nacional. Aunque la gente creía que había sido occidentalizado y no representaba la cultura japonesa, todavía se le pidió que trabajara para el gobierno imperial como artista oficial, una oferta que no rechazó.

Para cuando comenzó la Segunda Guerra Sino-Japonesa, fue elegido para crear propaganda militar. Si bien Foujita no estaba a favor de la guerra, aún deseaba comprender el espíritu nacionalista en el que sus compatriotas creían fervientemente. Esta decisión le costaría caro, ya que en ese momento sería considerado colaborador de guerra. Al momento en que Japón fue derrotado en la Segunda Guerra Mundial, la reputación que Foujita había construido en Europa se desgarró, y cuando abandonó las costas japonesas, fue identificado como un fascista e imperialista, dos imágenes que nunca podría borrar de su personalidad artística.

Aunque intentó revindicar su imagen, falló miserablemente. Regresó a Francia, obtuvo la nacionalidad en 1955 y se convirtió al catolicismo en 1959 (incluso fue bautizado como Leónard Foujita). Por el resto de su vida continuaría trabajando en su arte hasta su muerte en 1968 en Suiza.

Incluso hoy en día los críticos de arte evitan analizar su trabajo y la mayoría de las personas lo barren debajo de la alfombra antes de ahondar en su controvertida vida. Construir una reputación como artista lleva años de trabajo, pero un solo dibujo puede arruinarlo todo, lo que es difícil de entender es por qué otros personajes, como Salvador Dalí, se salieron con la suya. Dalí, a pesar de sus obvias fantasías sexuales hitlerianas, se encontró en el bando ganador, por lo que obtuvo su pase para “salir de la cárcel gratis”. La pregunta sigue siendo, ¿debemos juzgar el arte de alguien basado en su vida? Los errores cometidos por Foujita al estar en el lado perdedor de una guerra han sido pagados con anonimato. Por lo tanto, depende de las personas que ven su obra y si ésta les habla. De eso se trata el arte, de evocar una emoción persistente.